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Site de François Delpla :Le rôle des papiers Doumenc dans l'évolution de ma recherche
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Le rôle des papiers Doumenc dans l’évolution de ma recherche



A l’occasion de la soutenance de thèse du lieutenant-colonel Rémy Porte sur le service automobile en 1914-18 (Paris IV-Sorbonne, 12 mars 2004)



Les papiers du général Doumenc, que sa famille m’a chargé d’essayer de faire éditer en 1990, me sont très vite apparus pleins de nouveautés. Ce militaire dynamique, compétent et relativement plus jeune que ses pairs, jurait avec les images du haut commandement de l’armée française qui hantaient les travaux de tous bords. Ce n’était ni un héros fatigué, ni un ennemi de la motorisation, ni un conspirateur fascisant, ni un obsédé de l’anticommunisme. Les deux mémoires qu’il avait rédigés peu après les faits, sur sa mission à Moscou et la campagne de mai-juin, et les riches documents qui les accompagnaient, permettaient de mieux cerner les rôles de Gamelin, Georges et Weygand, et leurs rapports respectifs avec le pouvoir politique. Ainsi se trouvait réduit à néant, pour ne prendre ici qu’un exemple, le préjugé qui voulait que l’anticommunisme ait joué un rôle militairement nocif, en rendant les officiers hostiles à l’alliance soviétique ou en les fâchant avec une partie de leurs personnels. Au contraire, l’examen de ces pièces faisait apparaître le rôle particulier de Gamelin, dont les opinions politiques n’étaient d’ailleurs pas aussi diamétralement opposées au communisme que celles de beaucoup de ses collègues, mais qui suivait étroitement les désirs de Daladier, lequel tentait de conjurer la menace allemande par une politique où l’alliance russe n’avait point de place.

Non seulement Georges mais, très vraisemblablement, Weygand, avaient sympathisé avec les efforts de Doumenc pour obtenir un accord à Moscou en août 1939, et c’étaient Daladier et Gamelin qui les avaient contrariés. J’ai ainsi redressé une erreur répandue : on pensait que Daladier voulait cet accord, que seule, du côté occidental, la mauvaise volonté anglaise l’avait compromis, et on fondait ce jugement sur la phrase « rapportez un papier signé à tout prix », que Daladier était censé avoir dite à Doumenc. Or c’était le ministre des Affaires étrangères Georges Bonnet qui lui avait donné une consigne de ce genre, Daladier se contentant de lui dire de “tirer au clair” la position soviétique.

Dès ce premier livre, j’ai commencé à comprendre qu’on s’était longtemps trompé sur Hitler. C’est sous cet angle que je me suis intéressé au livre de Philippe Burrin, Hitler et les Juifs . J’avais été étonné, puis convaincu, en le voyant expliquer le génocide par la défaite du Reich, prévue par Hitler dès septembre 1941 comme une éventualité sérieuse, alors que jusque là on pensait plutôt que le chef allemand se voyait à cette époque au faîte de sa puissance. Ainsi, cet homme était lucide ? D’un coup s’écaillait l’image d’un individu borné et brutal qu’un peu de volonté politique, chez ses adversaires, aurait suffi à neutraliser au cours des années 30. S’il avait un cerveau, il fallait faire travailler le nôtre. Certains historiens, depuis longtemps, professaient des vues plus justes. Hugh Trevor-Roper avait écrit sur les qualités intellectuelles du Führer, très tôt, des pages qui n’ont pas vieilli. Son collègue anglais Allan Bullock, tout en ayant une vision assez différente du personnage, lui accordait aussi une certaine habileté, dès les années 50. Mais ces travaux, limités au genre biographique, n’avaient guère déteint sur les études d’histoire diplomatique ou militaire. D’une manière générale, dès l’époque des faits, des analyses pénétrantes avaient été produites. Ce qu’il s’agit ici de comprendre, c’est pourquoi elles ont été éclipsées par les préjugés sur le raté autodidacte, qui aurait dû toutes ses réussites à la chance, à la faiblesse de ses adversaires ou au talent de quelques experts, dans le choix desquels on ne lui accordait même pas de mérite.

La découverte de Hitler s’est accompagnée de celle de Churchill. Les papiers Doumenc attirent fortement l’attention sur la journée du 25 mai 1940, au cours de laquelle les autorités françaises, civiles et militaires, sont prêtes à demander un armistice. L’épisode n’avait pas été complètement oublié, mais le procès-verbal du lugubre comité de guerre réuni ce soir-là avait fait l’objet de polémiques subalternes, d’où on retenait que les futurs artisans de l’armistice (Pétain, Weygand, Baudouin) avaient accusé Paul Reynaud d’avoir le premier prononcé le mot, et qu’il s’en était défendu. On avait été moins attentif au fond des choses, montrant que l’armistice est alors implicitement décidé et que le voyage de Reynaud à Londres le lendemain n’a pas d’autre motif. On mesurait donc mal l’importance du rôle de Churchill, pour pousser la France à se battre encore un peu, et plus mal encore les difficultés dudit Churchill pour présenter là-dessus au visiteur français un front commun avec ses ministres.

Sur les béantes divisions du cabinet britannique régnait, et règne encore dans une mesure qu’on va préciser, un véritable tabou. Churchill avait expressément nié, dans ses mémoires, que la question de l’armistice ait été débattue dans son cabinet de guerre de cinq membres, qu’il présentait comme parfaitement aligné sur ses propres vues jusqu’auboutistes.

Cette thèse a été admise jusqu’au début des années 70. Les noms de Halifax et de Chamberlain évoquaient un mélange et de lâcheté et d’illusions face au nazisme pendant les années 30. La drôle de guerre était vue comme une fâcheuse période de léthargie, non comme une prolongation de l’appeasement. La relative ouverture des archives anglaises, vers 1970, a permis quelques belles avancées consignées notamment dans le livre de François Bédarida sur la stratégie alliée, mais le tabou principal persistait : on continuait de ne pas vouloir savoir que, le 25 mai 1940, Halifax était en état d’insurrection contre Churchill, réclamait à cor et à cri la paix et était bien près d’emporter l’adhésion du gouvernement, en poussant son chef vers la sortie.

Là-dessus, juste avant la publication de mes « papiers Doumenc », Lukacs et Costello avaient levé plus qu’un coin du voile. Mais les hirondelles ne font pas toujours le printemps. Une nouvelle glaciation s’est au contraire produite. Churchill est de moins en moins bien vu par l’historiographie, qui lui fait grief de tout. Inversement, amenée depuis peu à parler de Halifax, elle a pour lui les yeux de Chimène. Certes l’offensive frontale de John Charmley, qui accuse le premier ministre d’avoir manqué d’imagination diplomatique en ne saisissant pas les offres de paix de Hitler, a trouvé peu de relais. Mais les historiens ont défendu Churchill en reculant, et, tout en justifiant son choix fondamental de continuer la guerre, ils ont cru devoir admettre qu’il avait fait beaucoup d’erreurs. Sa performance solitaire est demeurée dans l’ombre. Pire : on a mis en doute sa lucidité des années trente.

un article sur Doumenc

François Delpla, le 13 mars 2004

écrit en 2000 dans une première mouture de ma thèse (depuis, le public français peut accéder au "Five days in London/24-28th May 1940" de John Lukacs (1999) paru sous le titre "Churchill, Londres, mai 1940" (Odile Jacob, 2002)



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